Software developer Rex: ‘Ik wil helpen waar dat het hardst nodig is’

Rex Valkering (28) is Full stack software developer bij het Rijks ICT Gilde (RIG). Momenteel doet hij een klus bij het Shared Service Center ICT Dienst Justitiële Inrichtingen (SSC-I DJI), op de afdeling ‘Appfactory’. Daar heeft hij de afgelopen maanden een variatie aan projecten opgepakt, waaronder een werkplekreserverings-app die binnen zes (!) weken werd ontwikkeld en opgeleverd. Recht op zijn doel af en met grote ambities: Rex weet wat hij kan en wil. We spraken hem over zijn werk en uitdagingen.

Communicatie en discipline

‘Ik zit bij SSC-I in de rol van Lead Frontend Developer. Dat houdt in dat ik een aansturende rol heb binnen het ontwikkelteam, adviseer over de structuur van de code, en ook zorgdraag voor een goede samenwerking binnen het team. Daarnaast ontwikkel ik zelf ook volle bak mee, dat is een belangrijk onderdeel van mijn werk en natuurlijk ook een van de leukste dingen. Ik vind het gaaf om met een team uitdagingen aan te gaan en ervoor te zorgen dat we continu vooruitgang zien. Communicatie is daarin essentieel, net als discipline. Dit heb ik vaak mis zien gaan binnen teams. Dat hoeft echt niet ingewikkeld te zijn: door alles wat we doen goed bij te houden en ook kleinere stappen in het proces zichtbaar te maken, houd je de energie hoog en haal je meer uit jezelf en uit elkaar.’

Gevangenis-IT

‘DJI staat voor Dienst Justitiële Inrichtingen, dus een deel van ons werk is gericht op digitale middelen voor het werken en verblijven in Nederlandse inrichtingen. Dat geeft wel een bijzonder tintje aan dit werk, vind ik. Een voorbeeld van een project waar ik aan bij heb gedragen is het Digitaal Planbord. Medewerkers van DJI willen binnen hun locatie precies weten waar iedereen op welk moment is, en bijvoorbeeld ook welke spullen er zijn uitgeleend aan wie. Daar gebruikten ze altijd ouderwetse whiteboards voor, wat steeds meer als onpraktisch en inefficiënt werd ervaren. Daarom zijn wij aan de slag gegaan met een digitale oplossing. In eerste instantie voor één specifieke jeugdinrichting, maar we hebben het dusdanig gebouwd dat het ook makkelijk toe te passen is binnen meerdere locaties.

Rex Valkering
Rex Valkering

Een ander voorbeeld is de Make IT-app. In veel justitiële inrichtingen zijn werkplaatsen aanwezig waar gevangenen dingen maken, bijvoorbeeld meubels. Met de app kunnen ze eenvoudig bouwtekeningen ophalen, productcontroles doen en werkinstructies inzien. Dit gebeurt via een centrale tablet van een voorman. De Make IT-app is nog niet in gebruik, maar dat gebeurt hopelijk snel!’

Werkplekken reserveren

‘En toen kwam corona. In ons geval betekende dat ook thuiswerken, maar ook een bijzondere nieuwe opdracht. In de eerste weken dat iedereen thuis moest werken, was er nog veel onduidelijkheid over de heropening van de kantoren, feitelijk is dat nog steeds zo. Maar wij wilden wél graag voorbereid zijn voor het moment dat het weer kan. Daarom zijn we in april met hoge prioriteit aan de slag gegaan met een werkplekreserverings-app. Het idee is simpel: op iedere verdieping van het gebouw is een X-aantal aangewezen werkplekken beschikbaar die je kunt reserveren met je rijksaccount. Het aantal beschikbare plekken is natuurlijk afhankelijk van de ruimte die er is en de afstand die je tussen collega’s kunt garanderen. Men wilde half mei al een eerste pilot draaien, dus we hadden een ambitieus tijdslot. Toch hebben we het gehaald, wat ik erg bijzonder vind. Al na tien dagen stond de hele stack en hadden we een eerste versie gereed. Daarna hebben we razendsnel features toegevoegd en zijn we met demoën begonnen. De eerste reacties zijn positief. Wanneer er straks hopelijk weer wat rijkskantoren opengaan, kunnen we de app in de praktijk brengen en eventueel bij meerdere panden inzetten.’

‘Je kunt hier heel direct impact hebben op diverse maatschappelijke vraagstukken, dat vind ik echt gaaf.‘

Werken voor Nederland

‘Ik ben iemand die graag helpt waar dat het hardst nodig is. Dat doe ik zowel in mijn vrije tijd als in mijn werk binnen het Rijk. Je kunt hier heel direct impact hebben op diverse maatschappelijke vraagstukken, dat vind ik echt gaaf. Ik heb hiervoor het Rijks I-Traineeship doorlopen en heb toen al kunnen ervaren hoe bijzonder dat is. Het feit dat je bij het Rijks ICT Gilde door de hele Rijksoverheid kunt worden ingezet, is perfect voor mij. Ik hou van die afwisseling, op elke plek leer je weer nieuwe dingen. Als Tech Consultant van het RIG krijg ik bovendien het vertrouwen en de vrijheid van opdrachtgevers om op mijn eigen manier te werk te gaan. Ik ben niet rigide, maar heb zeker een eigen visie op software development. SSC-I DJI is een plek waar veel kan, waar iedereen ook openstaat voor nieuwe dingen. Het is ontzettend leuk om daar onderdeel van te zijn!’