Serious game als afsluiting voor ICT-trainees lichting 3

Eind augustus sloten de Rijks I-trainees van lichting 3 hun tijdperk bij het Rijks I-Traineeship af. Na twee jaar lang werken, leren, de overheid ontdekken, netwerken, kennis delen en vriendschappen opbouwen was het zover. Vanwege het coronavirus kon er helaas geen feestelijk live-afscheid plaatsvinden: de gebruikelijke BBQ aan het Scheveningse strand voor de ICT-track of een afscheidsborrel voor Data. Deze mijlpaal kon echter niet zomaar voorbijvaren, dus voor beide tracks werd een online alternatief georganiseerd. Voor de ICT-track zelfs een spectaculaire, serious game met superheldenthema: The Alpha Lions - The End of Nights.

Als afsluiting van het tweejarige traineeship werd er voor de Datatrainees een inhoudelijke eindopdracht georganiseerd door het CBS waarbij de trainees in groepen vraagstukken van verschillende ministeries oppakten. Met behulp van coachingsessies van het CBS kwamen de Datatrainees tot mooie resultaten en aanbevelingen voor de rijksorganisaties. Later werd er een online pubquiz georganiseerd en aansluitend was er een digitale afscheidsborrel om met z’n allen na te praten. Voor de afsluitende opdracht van de ICT-trainees besloten Nienke de Jongh (coördinator van de ICT-track) en Jeroen Hak (senior adviseur bij de Leer en Ontwikkel Campus, de partij die de opleidingen van de trainees coördineert) in zee te gaan met gamemaker Marthijn de Blaeij.

Marthijn: ‘In december 2019 werd ik gebeld door Jeroen. Hij en Nienke waren op zoek naar een mooi idee als kers op de taart van het Rijks I-Traineeship lichting 3 en zo kwamen we op het idee van een serious game: voor de ICT-trainees werd dit dus een superheldenspel met een maatschappelijk tintje. Het eerste concept was een tweedaagse game in juni: een soort opdrachten-speurtocht langs de overheidsgebouwen in Den Haag. Vanwege corona is echter besloten om er een online event van te maken op 29 oktober. We hebben het live-concept dus omgezet naar een online game en zijn met het verhaal aan de slag gegaan. Toen ben ik ook gestart met het bouwen van de game.’

The Alpha Lions

Iso Hoomans, een van de huidige ICT-trainees en gameliefhebber, werd gevraagd de verhaallijn van de game verder uit te werken. Iso: ‘In de game moest een groep van acht superhelden, de Alpha Lions, de slechteriken proberen te stoppen. De missie van de slechteriken The Eraser en The Black Out Crew was namelijk om de overheid uit te wissen en dat konden de Alpha Lions natuurlijk niet laten gebeuren. De trainees waren in groepen ingedeeld en per groep toegewezen aan een Alpha Lion, die ieder gekoppeld waren aan een maatschappelijke opgave, zoals armoedebestrijding, beter onderwijs in Nederland en gelijkheid op de arbeidsmarkt. Door zes opdrachten te voltooien als groep en daarmee de Alpha Lions te helpen The Eraser en The Black Out Crew te verslaan, konden de trainees de overheid redden.’  

Ander kaliber

Ook hielp Iso met het testen van de game en waren er brainstromsessies met trainees uit lichting 1 en 2. Hierin concludeerden ze dat de helden geen Mega Mindy-figuren moesten worden, maar stoere, Marvel-achtige helden. Iso vult aan: ‘Het was niet zomaar een game. Serious games zijn van een ander kaliber. Ze bevatten een lastiger onderwerp en ze zetten aan tot praten of andere inzichten. Op deze manier kunnen lastige onderwerpen op leuke, speelse wijze aan de man gebracht worden. In deze game hebben we hiervoor gezorgd door de helden te koppelen aan een maatschappelijke opgave en de opdrachten een inhoudelijke insteek te geven.’ In samenwerking met illustrator Michael Ramlal van SSC-I DJI kregen de helden een uiterlijk en werden er een stripboek en stickers gemaakt, die de ICT-trainees van tevoren thuis opgestuurd kregen. In de comic stond de verhaallijn uitgelegd en werden de zes opdrachten uitgelegd. In deze video licht Marthijn de game verder toe en laat hij de comic zien. Ook heeft Marthijn een aftermovie gemaakt van de game.

'Serious games kunnen lastige onderwerpen op leuke, speelse wijze aan de man brengen.'

Intensief en leerzaam

Lia de Niet was een van de ICT-trainees die deelnam aan de game. Ze vertelt: ‘Ik was ingedeeld in de groep van Alpha Lion Chip, de held die kwalitatief, digitaal onderwijs als maatschappelijke opgave had. De zes opdrachten hadden verschillende onderwerpen. Zo zoomden we bij de eerste opdracht verder in op de toegewezen maatschappelijke opgave en de tweede ging over design thinking, waarbij we een prototype moesten ontwerpen in Minecraft. De derde opdracht ging over projectontwikkeling, de vierde over data, de vijfde over presentatietechnieken en de laatste over privacy. Het waren bekende onderwerpen, want met opleidingsdagen hebben we deze ook behandeld. Door de opzet van deze game werd je wel echt uitgedaagd om goed na te denken over de verschillende onderwerpen. Daardoor was het intensief, maar leerzaam. Bovendien was het hartstikke leuk om te doen. Het verhaal eromheen stak goed in elkaar. En natuurlijk erg fijn dat er alsnog een leuk moment was met de trainees om het traineeship af te sluiten.’

Doorstroom

Eind augustus was het Rijks I-Traineeship al klaar voor de ICT- en Datatrainees van lichting 3. Met de eindgame voor de ICT-trainees op 29 oktober was het traineeship voor hen definitief afgesloten. Inmiddels is 85% van de I-trainees van lichting 3 doorgestroomd naar een functie binnen de Rijksoverheid. Mooie aanwinst voor de Rijksoverheid!